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Water Recreation Safety Letter from King County

Posted by Elizabeth Egan on June 11, 2019

King County has issued an important water-recreation safety message in anticipation of the wonderful warm weather coming our way. Please be cautious as you enjoy boating, swimming, and enjoying our lakes, rivers, and community pools. The letter, found below in English and Spanish, includes important safety tips such as information on sources of life jackets.

Please click here for a printable PDF version of the below information in English and Spanish.


Dear King County families,

Congratulations on the end of another school year. Water recreation is a popular summertime activity in King County and while most enjoy it safely, there are preventable drownings and other tragic situations every year. In King County in 2018 there were 16 preventable drowning deaths. Half of the drowning deaths involved alcohol and/or other drugs.

To ensure you’ll have fun visiting King County area rivers, lakes, streams, or swimming pools, please plan ahead and have safety as your goal.

Public Health – Seattle & King County advises:

  • Everyone should wear a U.S. Coast Guard-approved life jacket when swimming when there is not a lifeguard present, boating, tubing or rafting. For children 12 years old and younger, it’s the law on all vessels less than 19
  • Learn CPR. Ensure all family members know how to swim before going in the
  • Swim in areas with lifeguards. If lifeguards are not present wear a life
  • Alcohol, marijuana, other drugs and water recreation don’t mix: never use alcohol, marijuana or other impairing drugs during water and boating
  • Watch children closely when they are in or near any type of water; stay within touching distance of small children at all

Dangerous conditions

 River recreation is inherently dangerous. There are no lifeguards on duty and conditions are always subject to change. With a snowpack from winter beginning to melt from the Cascades, rivers in King County will have cold, fast flows throughout the summer. Rivers have both

deep pools and shallow stretches where rocks and gravel shift seasonally, changing the nature of local swimming holes. In some areas, shallow water will seem warm but any moving or deep water will very cold which could result in cold water incapacitation or hypothermia.

When planning a boating or floating trip:

  • Always tell someone your route and when and where you expect to put in and take
  • Never float a river alone and, if possible, make sure there is at least one craft with oars in your group in case a rescue is
  • Bring a dry bag with food, water, and warm

For more information and sources of life jackets visit the King County Rivers Safety Page at www.kingcounty.gov/riversafety or search for the “Washington State Parks Lifejacket Loaner Map.” Coupons good for 25 percent off the regular price of any life jacket in stock at Big 5 Sporting Goods is available through the Seattle Children’s Drowning Prevention Network at www.seattlechildrens.org/dp.

We hope everyone has a safe and enjoyable summer. 


Estimadas familias del Condado de King:

Les felicitamos por acercarse al fnal de otro año escolar. La recreación en el agua es una actividad de verano popular en el Condado de King y, si bien la mayoría de las personas la disfrutan de forma segura, suceden ahogamientos evitables y otras tragedias todos los años. Para asegurarnos de que ustedes disfruten de los ríos, lagos, riachuelos o albercas (piscinas) sin salvavidas en el Condado de King, les pedimos que planifquen con antelación y se tomen la seguridad como prioridad.

Salud pública – Seattle y el Condado de King recomiendan:

  • Todos deben usar chaleco o chaqueta salvavidas aprobados por la Guardia Costera cuando naden o paseen en bote en aguas abiertas. En el caso de niños de 12 años de edad o menores, la ley exige que usen chalecos/chaquetas salvavidas en todas las naves de menos de 19 pies (6 m) de
  • Aprender CPR (reanimación cardiopulmonar). Asegúrense de que todos los miembros de sus familias saben nadar antes de meterse en el agua
  • Nadar en lugares con salvavidas. Si salvavidas no están presentes, usen chaleco
  • No mezclar agua, alcohol o marihuana: Nunca use alcohol, marihuana u otras drogas dañinas durante el agua y las actividades de navegación.
  • Vigilar bien a los niños cuando estén en cualquier tipo de agua o cerca de él; estar lo sufcientemente cerca de ellos para poder

Condiciones peligrosas

La recreación en ríos es una actividad peligrosa de por sí. No hay salvavidas presentes y las condiciones están sujetas a cambios. Las aguas de los ríos del Condado de King son frías y rápidas la mayor parte del año, y tienen pozos hondos y tramos de poca profundidad, donde rocas y grava se mueven estacionalmente lo que hace que cambien las características de las pozas locales.

Cuando planifiquen un paseo en bote o flotador:

  • Informen siempre de su ruta a otra persona, así como de cuándo y dónde empezarán y terminarán el recorrido.
  • Jamás floten en un río de forma individual y, a ser posible, asegúrense de tener en su grupo por lo menos una nave con remos en caso de que se requiera un
  • Lleven consigo una bolsa impermeable con alimentos, agua y prendas de vestir de

Para obtener más información y el nombre de lugares en los que se puede obtener chalecos salvavidas, visiten la página sobre la Seguridad en los ríos (River Safety) del Condado de King en www.kingcounty.gov/riversafety o busquen por internet “Washington State Parks Lifejacket Loaner Map.” Para obtener un cupón de descuento para un nuevo chaleco salvavidas de Big 5 Sporting Goods visite the Seattle Children’s Drowning Prevention Network at www.seattlechildrens.org/dp.

Esperamos que todos disfruten del verano de forma segura.